Plantastar 100W Plus: Cultivo de plantas en invernaderos

03.04.2017

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Tecnología:  Lámparas de descarga de alta intensidad
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Con la gama Plantastar, LEDVANCE ofrece productos diseñados especificamente para su uso en invernaderos comerciales para incentivar un crecimiento saludable en plantas. La versión más potente hasta la fecha, la Plantastar 1000W Plus, está siendo producida en Berlín y Wipperfuerth. Como las otras lámparas de su gama, su destino será los invernaderos de los Países Bajos.

Los Países Bajos se encuentran entre los mayores exportadores de fruta fresca, verduras y flores del mundo. Tomates, rosas, tulipanes (como no podía ser de otra manera en los Países Bajos): la variedad de productos es enorme. Sin embargo, comparado con otros países como España o México, los Países Bajos tienen una gran desventaja: la luz natural que recibe es mucho menor. En especial en los meses de invierno, la cantidad de luz natural en los Países Bajos, como en muchas otras partes del mundo, no es suficiente para que las plantas puedan desarrollarse. Mientras un día soleado de verano produce alrededor de 100 000 lux, un día de invierno consigue a duras penas 10 000 lux. Esto conlleva una necesidad de iluminación adicional para las producciones que se llevan a cabo durante todo el año. Por ejemplo, la temporada de cultivo de tomates es normalmente de junio a septiembre.

La luz como factor de producción

Disponer de la luz artificial adecuada es un factor crucial para el cultivo. La clave es la fotosíntesis, de la que depende casi toda la vida terrestre. La fotosíntesis es el proceso por el cual las plantas utilizan la luz solar (o un sustituto) para convertir dióxido de carbón y agua en energía (glucosa y oxígeno, para ser mas exactos). Como normal general, un uno por ciento más de luz resultará en un uno por ciento más de rendimiento.

Es por todo esto por lo que la luz tiene un gigantesco impacto en la calidad y cantidad de las cosechas, por lo tanto obtener una luz fiable está al mismo tiempo muy demandado.

La nueva Plantastar 1000W Plus empieza a producirse

En este punto es cuando LEDVANCE entra en acción con su gama Plantastar cuya variedad la hace ideal para un gran número de plantas. La versión más potente hasta la fecha, la 1000W Plus, está siendo producida en Berlín y Wipperfuerth. Ya se había probado en la zona alrededor de la ciudad de Monster, al sur de La Haya, donde los invernaderos comerciales hacen una gran contribución a la economía local desde 1900. ""Una Plantastar 1000W iluminará un area del invernadero de unos diez metros cuadrados"", dijo Karen Twesten, quien ha estado trabajando en Berlín en el desarrollo de los productos y los procesos desde 1989. Desde septiembre 2015, se ha encargado de las Plantastar 100W Standard y Plus. Su trabajo hasta ahora se ha concentrado en desarrollar un proceso estable para la manufacturación de lámparas y el entrenamiento de sus colegas en la factoría.

Este último otoño, Karen, acompañada de Johaness Buttstädt, el jefe del proyecto de la nueva Plantastar Plus 100OW, visitaron por primera vez las instalaciones piloto en los Países Bajos. ""Tengo que reconocer que solo con ver el tamaño, me quedé completamente impresionada."" dijo Karen. Con tan solo un metro cuadrado es posible cosechar de 60 a 100 kilos de tomates al año.

Wavelength spectrum

Las plantas necesitan radiación fotosintéticamente activa

Los productores no pueden utilizar cualquier lámpara que tengan a mano ya que cada planta tiene sus propias necesidades lumínicas. Cada una necesita una longitud de onda diferente para un óptimo crecimiento. A las hiedras, por ejemplo, les gusta la sombra, mientras que a los cactus y otras plantas que crezcan de forma natural en la Cuenca del Mediterráneo, en montañas o en savanas, necesitan mucha luz. Cada planta necesita su nivel adecuado de radiación fotosintéticamente activa (RFA) para que la fotosíntesis ocurra y la planta se desarrolle. En otras palabras, la longitud de onda de la lámpara debe estar optimizada para cada tipo de planta.

Los invernaderos son pequeños ecosistemas autónomos

En un invernadero grande que cubra diez hectáreas, habrá diez mil lámparas, cada una de 1000 W, por lo que se necesitará 1 megavatio de corriente eléctrica. Algunos invernaderos muy grandes incluso tienen sus propias turbinas de gas que les suministran energía. Karen Twesten dijo: "el calor residual que se desprende se usa para calentar el invernadero en invierno y el dióxido de carbón para alimentar las plantas. Las plantas del tomate, que se iluminan por lámparas Plantastar 1000W, se polinizan por abejorros. Incluso hay compañías que se dedican a criar abejas para estas funciones al igual que hay empresas que producen simientes y cultivan plantas." Es un sistema que funciona bien y que dispone de una infraestructura ya asentada.

Al igual que otros productos de la gama, el éxito de la nueva Plantastar 1000W Plus dependerá del rendimiento de las cosechas. "Los productores son expertos en cosechas, no en iluminación", dijo Karen Twesten. "Los productores solo invertirán en la nueva Plantastar si el rendimiento es bueno, solo en ese caso confiarán en nuestro conocimiento."