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Narración de cuentos

La ciencia ficción de la luz

Cómo las modernas tecnologías de iluminación cambian nuestras vidas

Suena como una escena de una película de ciencia ficción: un mundo donde los rayos de luz restauran los latidos del corazón a la normalidad, donde los láseres crean hologramas realistas en la forma de una llamada telefónica, y donde la iluminación produce comida sin la luz del sol. Pero esto es de hecho la vida real, sólo que no como la conocemos - todavía. Todos estos son inventos que se están investigando actualmente, debido a que pronto saldrán de los reinos de la fantasía y entrarán en la vida cotidiana.

De corazón ligero

Los científicos planean introducir un tratamiento basado en la luz para las personas que sufren de arritmias potencialmente mortales - un latido irregular del corazón que puede causar la muerte cardíaca en cuestión de minutos. Tratar a un paciente que sufre un paro cardíaco con luz permitiría a los médicos restablecer el funcionamiento normal del corazón de forma segura e indolora. Los desfibriladores de hoy en día suministran dolorosos pulsos de electricidad y pueden dañar el tejido cardíaco.

El concepto se deriva de la optogenética, que combina la biología molecular con la estimulación de la luz para manipular los mensajes que las neuronas se envían entre sí. Hasta ahora se han realizado con éxito pruebas en animales y en modelos informáticos de un corazón humano. Ahora es necesario afinar la técnica antes de introducirla en los humanos.

De mente liviana

Los médicos pueden utilizar el láser para realizar operaciones cerebrales delicadas. Los médicos ya utilizan los láseres para procedimientos como la quema de un tumor formado dentro del cráneo. Ahora los neurocirujanos esperan que la luz láser pueda ser usada para desencadenar reacciones químicas en el tejido cerebral, ayudando a controlar ciertos desórdenes mentales. Los láseres cerebrales también están siendo probados para tratar la epilepsia, con los cirujanos guiando el láser para usar calor controlado para eliminar el punto en el cerebro donde se cree que se originan los ataques.

Fidelidad a la luz

Laboratorio

Li-Fi, una tecnología de comunicación basada en la luz, podría convertirse en el próximo Wi-Fi. Para empezar, es 100 veces más rápido. Y debido a que la luz no puede atravesar las paredes, Li-Fi es también más segura y resulta en menos interferencias. La tecnología utiliza ondas de luz, o tecnología de comunicación de luz visible, en lugar de la tecnología de radio para comunicar datos.

El profesor Harald Haas de la Universidad de Edimburgo inventó la Li-Fi en 2011, cuando descubrió que encendiendo y apagando una sola luz LED a velocidades extremas podía transmitir más datos que una torre celular.

Transpórtame.

Los láseres podrían utilizarse para satisfacer nuestras futuras necesidades de energía. La idea es que los satélites alimentados por energía solar se pongan en una posición orbital especial en la que recojan la energía de la luz solar. La energía alimentará un gran láser que dirigirá un rayo de vuelta a la Tierra, donde un receptor recogerá el rayo y lo convertirá en electricidad. Un número suficiente de estos satélites podría satisfacer una gran cantidad de nuestros requerimientos de energía.

La imagen es perfecta.

¿Recuerdas cuando esa imagen de la princesa Leia apareció en la película original de La Guerra de las Galaxias de 1977? ¿Imagina que estás sentado en casa y una imagen holográfica en 3D de tu ser querido, al estilo de La Guerra de las Galaxias, aparece cuando te llaman por teléfono? Los expertos creen que estamos cerca de introducir hologramas reales, gracias a los avances en el uso de láseres de plasma, que permiten ver la luz sin tener que hacerla rebotar en una superficie.

La luz de la fibra de vidrio

Ligero y saludable

Vigila tu salud con métodos de medición médica que pueden integrarse en relojes, teléfonos inteligentes o brazaletes de fitness. Los sensores ópticos permiten observar el ritmo cardíaco, el pulso e incluso la saturación de oxígeno de la sangre cuando se sale a correr, a hacer ejercicio o a llevar a cabo la vida diaria. Los productos de sensores, por ejemplo los opto-semiconductores Osram, utilizan la tecnología de chip de alta eficiencia para proporcionar mediciones extremadamente fiables.

Recolección

Iluminación hortícola

Los alimentos necesitan la luz del sol para crecer, ¿verdad? No necesariamente. Las granjas verticales son el último desarrollo urbano que produce verduras más frondosas en menos espacio y con menos daño ambiental que las granjas tradicionales, alimentadas por una iluminación LED especial. Los aparatos de iluminación para la horticultura, como los LEDs Oslon SSL 660 nm y SSL 450 nm de Osram, cultivan eficientemente productos frescos durante todo el año, evitando las abolladuras en la producción de alimentos provocadas por las altas y bajas estacionales y los patrones climáticos extremos, como las sequías e inundaciones. Las plantas convierten las longitudes de onda específicas de la iluminación en energía química como parte del proceso de fotosíntesis.

Una pantalla inteligente

La tecnología de diodos emisores de luz orgánica (OLED) se utiliza cada vez más en las pantallas de los teléfonos inteligentes. Los expertos ya están hablando de modelos de smartphones con pantallas plegables, o incluso de los que se doblan por la mitad. La avanzada tecnología de las pantallas permite una visualización más delgada y colores más brillantes, que consumen menos batería que las pantallas actuales de los teléfonos.

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