Consumidor
País
Atardecer

El mundo antes y después de las lámparas eléctricas

La luz fue el cambiador del juego global

Manos arriba, ¿quién le teme a la oscuridad? La mayoría de nosotros nos hemos preguntado en algún momento qué podría estar acechando en las sombras: fantasmas, monstruos, arañas gigantes, elige. Por suerte, podemos encender las luces y desterrar inmediatamente cualquier terror nocturno imaginario. Una vez, sin embargo, la noche era un abismo impenetrable y algunos horrores eran demasiado reales.

En la Edad Media, sin alumbrado público, la gente tenía miedo de salir de noche. Ladrones, villanos y bandidos estaban por todas partes: la oscuridad les servía de máscara. Además del siempre presente peligro de ser robado, o peor aún, existía la preocupación práctica de tropezar con pilas de madera o caer en un río.

Tampoco se estaba seguro en el interior: aparentemente la gente empujaba los muebles contra la pared antes de irse a dormir para no chocar con ellos si se levantaban en mitad de la noche.

Así que la gente se iba a la cama cuando el sol se ponía y se levantaba al amanecer; trabajando, socializando y jugando durante las horas de luz solar. De hecho, esa gran bola de plasma en el cielo gobernaba sus vidas.

Primero vinieron las velas

La llegada de las velas transformó la noche de ser un lugar muy oscuro a algo turbio. Abre la puerta de tu nevera hoy y verás más luz de la que la mayoría de los hogares disfrutaban en el siglo XVIII.

Había una opción de velas para quemar: las velas de sebo se hacían con la grasa de los animales sacrificados pero fumaban, y lo que es peor, apestaban. Las velas de cera de abejas arrojan una luz más estable pero cuestan cuatro veces más. Las velas de espermaceti, hechas con cera extraída de las cavidades de la cabeza de los cachalotes, se quemaban el doble de brillantes de nuevo pero costaban aún más. Los pobres, mientras tanto, se conformaron con luces de junco - juncos de pradera cortados en tiras y cubiertos de grasa animal.

El problema con las velas era que había que cuidarlas todo el tiempo. Además, eran un peligro de incendio peligroso, que provocaba decenas de muertes cada año.

Muy pronto la historia de la iluminación humana pasó de las velas a las lámparas de aceite. La luz más brillante de las lámparas de aceite hizo a la gente más sociable por las tardes, permitiéndoles jugar juegos de salón, contar historias, intercambiar chismes o entretener a los invitados. El inconveniente era que el aceite era caro y las lámparas de aceite se ensuciaban rápidamente.

Calle de noche

Una sociedad cambiante

La iluminación de gas, introducida a principios del siglo XIX, fue una solución superior. En poco tiempo, su popularidad se extendió. Las ciudades cobraron vida por la noche, a medida que más gente se aventuraba a salir de sus casas bajo la relativa seguridad de las farolas de gas. Hay una razón por la que "vida nocturna" es una palabra del siglo XIX: de repente, la clase media podía pasar sus tardes mirando escaparates, visitando teatros y comiendo fuera.

Vale la pena señalar que las farolas de gas en esta época emitían menos luz que una lámpara moderna de 25 vatios. También estaban bastante dispersas, proporcionando puntos brillantes distantes a los que apuntar, a diferencia de las calles iluminadas de las ciudades de hoy en día.

Fue cuando se introdujo la iluminación eléctrica que el mundo se iluminó de verdad. La luz eléctrica era instantánea, abundante y finalmente irresistible. Y para 1900 la iluminación eléctrica se había convertido en la norma en las ciudades.

Desde hace más de un siglo, la luz eléctrica ha iluminado nuestros hogares, calles y oficinas, y ha extendido nuestro trabajo y tiempo de ocio hasta la noche, ya sea viendo un partido de fútbol internacional en un estadio o viendo la última película.

Colonia

De triste a feliz

Recientemente, incluso hemos empezado a usar la luz para transformar nuestro estado de ánimo. La mayoría de la gente sufre un toque de tristeza durante los meses de invierno: la poca luz del día nos arrastra hacia abajo, haciéndonos sentir deprimidos y cansados. Es mucho más grave para quienes sufren de Trastorno Afectivo Estacional (TAE), un trastorno psicológico caracterizado por la depresión, el cansancio y a veces incluso pensamientos suicidas. Afortunadamente, sentarse durante 30 minutos frente a una lámpara de terapia de luz da un impulso biológico a los que sufren de SAD al estimular la producción de melatonina y regular los ritmos circadianos (el proceso biológico incorporado que oscila cada 24 horas).

Alternativamente, para aquellos que quieran alegrar los meses de invierno, ¿qué tal un viaje al Bar Hotwire (light) Helios en el oeste de Seattle? El café tiene cajas de luz, cuyos rayos simulan la luz del sol, animando a los clientes añadiendo una dosis extra de luz a su café.

Todas las piezas de narración de un vistazo

Experimente todas las historias de iluminación

Comparte la página en redes sociales